Dawei City: Green Utopia in Myanmar

El Proyecto Ecotopia 2121 detalla el futuro de 100 ciudades en todo el mundo como si de alguna manera hubieran superado todos los desafíos ambientales y se hubieran vuelto súper ecológicos. Este mes, destacamos el futuro de la ciudad de Dawai.

La ciudad de Dawei se encuentra en la costa sur de la nación de Birmania (también conocida como Myanmar). El verdadero tamaño de la ciudad, con unos 150.000 habitantes, se esconde bajo las palmeras de coco y nuez de betel que le dan a la ciudad un ambiente de bosque tropical. Los residentes de la ciudad son predominantemente de etnia Dawei, lo que hace que la ciudad sea diferente de la mayoría de las otras ciudades de Birmania que están dominadas por la etnia birmana.

Los Dawei se establecieron aquí en el siglo XVIII para evitar las muchas guerras entre Birmania y Tailandia. Durante 200 años se habían quedado solos, realmente descuidados, y habían desarrollado su economía basada en la pesca y la agricultura, cuyos productos consumían localmente pero también exportaban a todo el país a través de un pequeño puerto cerca de la ciudad. De vez en cuando, el gobierno militar de Birmania reclutaba a hombres de Dawei en la construcción de ferrocarriles para asegurarse de que pudieran desplegar tropas en las zonas fronterizas en caso de problemas. Incluso en la década de 1990, las condiciones de trabajo similares a las de la esclavitud impuestas por el ejército birmano fueron suficientes para empujar a los trabajadores de Dawei a cruzar la frontera hacia Tailandia como refugiados.

Hoy en día, Birmania y Tailandia fingen ser los mejores amigos mientras Birmania abre su economía a los inversores extranjeros. Los líderes de la industria en Tailandia tienen sus ojos puestos en convertir Dawei en uno de los parques industriales más grandes de Asia con un enorme puerto de aguas profundas.

Debido a que a la gente de Dawei nunca se les preguntó si querían el proyecto en su ciudad en primer lugar, muchos residentes de Dawei resienten que el gobierno haya pisoteado sus derechos. Varios grupos de mujeres de Dawei también están resentidos por el riesgo que el proyecto puede imponer a sus hijos. Una lista de sus quejas formales combinadas incluye:

1) Confiscaciones de tierras a agricultores. Hasta ahora, en los últimos años, estos ascienden a casi 70.000 acres de tierra confiscada y el desalojo de decenas de miles de Dawei locales de sus hogares. A los Dawai se les ha prometido nuevas tierras y / o compensación, pero hasta ahora, esto se ha recibido de manera muy irregular y en una escala muy por debajo de las pérdidas económicas que han sufrido.

2) La ruina de la economía agrícola de Dawei. Los agricultores de la ciudad de Dawei y sus alrededores cultivan nueces de betel, anacardos, durian, piñas, mangos y mangostanes, tanto para la economía local como un poco para la exportación. La mayor parte de esta agricultura deberá abandonarse a medida que la tierra se industrialice. Los agricultores más ricos lamentan el efecto que tendrá la industrialización en sus ingresos. Los agricultores más pobres lamentan el hecho de que dependen del cultivo de sus propios alimentos y, si ya no pueden hacerlo, pasarán hambre. Tampoco quieren sufrir la indignación de no tener educación suficiente para trabajar en las fábricas construidas en sus propias tierras confiscadas y de no poder pagar la comida que se vende en los nuevos centros comerciales propuestos para la ciudad. Ante tal inseguridad alimentaria, muchas personas de Dawai informan que esperan tener que sacar a sus hijos de la escuela porque el dinero gastado en las tasas escolares será necesario para comprar alimentos.

3) El sufrimiento del mar. Con la escorrentía química de las fábricas y el dragado del fondo del mar para permitir el libre movimiento de los barcos, la línea costera se verá alterada y degradada profundamente. El proyecto no solo socavará la pesca, desplazando el puerto pesquero actual por un puerto industrial, sino que probablemente diezmará la ecología costera del sur de Birmania.

4) Colonización industrial. Los activistas ambientales ven este proyecto como una forma para que los desarrolladores tailandeses eludan los problemas de selección de sitios en curso en su propia nación mientras colocan el parque industrial al otro lado de la frontera en Birmania.

Si a los agricultores de Dawei se les quita la tierra, y si los trabajadores de Dawei no pueden encontrar empleo, y si los niños de Dawei no pueden obtener una educación básica, entonces existe el riesgo de una migración económica a gran escala de Dawei a Tailandia, en gran parte ilegal. - a medida que los residentes de Dawei buscan mejores oportunidades para ganarse la vida. Esto potencialmente dividirá a las familias y diezmará aún más la comunidad.

Por el momento, todavía hay esperanza. El proyecto aún se encuentra en su primera fase y el gobierno militar, que tan fervientemente expulsó a los Dawei de sus tierras, ha cedido el control de la nación a los civiles electos. En Dawei City, hay una elegante sala de exposición que anuncia el proyecto como Dawei: The Next Singapore, que une el sudeste asiático con el resto del mundo. Sin embargo, si uno mira por la ventana a la sala de exposición, todavía hay solo unas pocas aves acuáticas posadas suavemente en tocones de palmera entre cañas rodeadas de pantanos.

A pesar de seguir adelante con los desalojos y la zonificación de la tierra en la década de 2010, es probable que todo el proyecto se detenga por falta de inversores. Los desarrolladores creen que han encontrado la salvación en el gobierno japonés, que ha prometido miles de millones de Yenes para el proyecto, pero los problemas de derechos humanos involucrados se harán cada vez más visibles a medida que el enfoque mundial se centre en otras catástrofes humanas relacionadas con la etnia en el país.

Mientras tanto, las recompensas financieras no son del todo seguras, por lo que cualquier futuro gobierno japonés es tan probable que se retire del proyecto como que permanezca involucrado. El proyecto ya ha sido puesto en espera, luego reiniciado, luego ralentizado, luego reducido, luego aumentado y luego reducido nuevamente, en numerosas ocasiones.

Probablemente, algún día, en el futuro, la duda comercial del proyecto sea evidente para todos, y los inversores japoneses y tailandeses decidirán hacer las maletas e irse para recortar sus pérdidas. El viaje hasta este punto puede llevar muchas décadas, y dependerá de lo lejos que haya avanzado el proyecto y de si el gobierno birmano cede en su prejuicio contra las minorías étnicas, pero quizás, con suerte, la gente de Dawei se recuperará para restablecer su ciudad. sobre la base de la pesca y la agricultura. El aire permanecerá limpio y claro y el mar y las vías fluviales estarán llenas de peces. Si esto sucede, entonces Dawai 2121 será su propia Utopía Verde preservada.

Quizás, sin embargo, el Ejército forzará su camino hacia el liderazgo nacional una vez más en un futuro no muy lejano, y tal vez la salvación financiera para todo el proyecto provenga de China mientras el gobierno chino busca expandir su presencia física e influencia económica en El sudeste de Asia.

Pero incluso con todo el poder financiero de China involucrado, es probable que haya un retraso tras otro a medida que los civiles se enfrentan al poder del Ejército, los gobiernos negocian acuerdos vinculados a la política internacional y los desarrolladores presionan y tiran contra las fuerzas económicas. Estos retrasos probablemente causarán inseguridad y frustración a la gente local de Dawai, ya que no podrán planificar su futuro. Sin embargo, también les dará tiempo para aprender cómo resistirse al proyecto o adaptarse a él.

Si los desarrolladores chinos finalmente superan los retrasos (tal vez dentro de diez años, tal vez dentro de veinte años, tal vez en el futuro lejano) y el proyecto se desarrolla en todo su esplendor, entonces los habitantes de Dawei estarán en una mejor posición que ellos. ahora van a exigir voz en el proceso. En lugar de simplemente someterse a la sabiduría sesgada de los planificadores militares de Birmania, y en lugar de someterse a las hábiles promesas de las corporaciones de la construcción, ellos:

-1) formar una resistencia a través de desafíos legales para forzar más demoras, o

-2) Exigir participar en la elaboración de los planos finales del proyecto.

Por supuesto, es muy posible que "1" y "2" se combinen, de modo que el desarrollo tenga el mandato de proceder paso a paso solo si se cumplen las sugerencias de los lugareños en cada paso. En este caso, aquí tienes dos sugerencias para hacer que el parque industrial sea más ecológico:

Eco-energía: todo el personal involucrado en el proyecto, desde trabajadores mal pagados hasta gerentes generales e inversionistas, tiene que viajar en bicicletas de pedales electrogeneradoras cuando se mueven en el sitio. Esto proporciona dos beneficios ambientales. En primer lugar, el transporte de personal se realiza sin producir gases residuales. Y en segundo lugar, la electricidad para el parque industrial se produce, al menos en parte, de manera ecológica, ya que la electricidad se retroalimenta a la red eléctrica.

Bioenergía: todos los involucrados en el proyecto deben cultivar vegetales orgánicos dentro de la zona industrial y usarlos para cocinar el almuerzo de los trabajadores. Esto también proporciona múltiples beneficios. En primer lugar, da prueba social a todos de que no hay contaminación en el sitio. En segundo lugar, disminuye la huella ecológica de la mano de obra del parque. Y en tercer lugar, anima a las fábricas a estar libres de contaminación.

Estas sugerencias, si se consolidan como ley, no solo contribuirán a crear una zona industrial más respetuosa con el medio ambiente, sino que también impulsarán la innovación local a pequeña escala a medida que las personas descubran cómo planificar el sistema de transporte, el sistema energético y el sistema alimentario para un futuro. nuevo tipo de ciudad industrial asiática.



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