El futuro de Birmingham.

El Proyecto Ecotopia 2121 detalla el futuro de 100 ciudades en todo el mundo como si de alguna manera hubieran superado todos los graves desafíos ambientales de nuestra época y hubieran crecido hasta convertirse en súper verdes y súper ecológicos.


Este mes, destacamos el futuro de Birmingham, Inglaterra. Birmingham es la segunda ciudad más grande de Inglaterra.Durante el siglo XIX, fue famoso en todo el mundo por ser el corazón industrial de Gran Bretaña. Algunos apodos acuñados sobre la ciudad en ese momento incluyen El taller del mundo y La ciudad de los mil oficios.

Birmingham, England, in the 19th Century

Hoy en día, el sector manufacturero de la ciudad se ha reducido y ha sido reemplazado por una economía de servicios. Incluso el icónico Mini Cooper, que alguna vez se fabricó en Birmingham en las décadas de 1960 y 1970, ahora se produce en el extranjero. La etiqueta del corazón ahora solo se puede aplicar como referencia a la ubicación geográfica de la ciudad, ya que se encuentra aproximadamente en el centro de Inglaterra.

Antes de que se convirtiera en un enorme centro de fabricación, Birmingham fue una vez una pequeña aldea dentro del bosque medieval de Arden.Durante la Edad Media, el Arden era un gran bosque de robles, entremezclado con castaños, con muchos abedules y también con tilos. Todas estas son especies longevas que albergan todo tipo de animales, grandes y pequeños, raros y comunes.

Sin embargo, la densidad del Bosque de Arden hizo que fuera casi imposible durante tres mil años establecerse dentro o construir carreteras. Los celtas, los romanos, los anglosajones, los vikingos; todos dejaron el Bosque de Arden más o menos intacto.

Había claros - se llamaban leighs - entre los robles y abedules y en ellos se ubicaban muchas aldeas diminutas. Dentro de estas aldeas, los recursos del bosque se utilizaron de manera sostenible a pequeña escala durante milenios. Por una larga tradición, gran parte del Arden durante este tiempo era tierra común; abierto por igual a todas las familias del pueblo y garantizándoles ciertos derechos para pastar animales, recolectar leña y carbón, y cazar y forrajear.

Después de la invasión normanda de Inglaterra, hacia finales del siglo XI, se produciría una lenta colonización del bosque durante quinientos años. El nuevo rey, Guillermo el Conquistador, no tenía realmente una persuasión igualitaria y estratificó la sociedad medieval de la Inglaterra media al otorgar poder y recursos a aquellos que estaban más de acuerdo con sus objetivos. Esto incluía a la muy católica familia Arden, a quienes se les otorgó el derecho de controlar vastas extensiones de Arden.

Lentamente, como en los siglos pasados, la mayor parte del bosque se encerró con vallas, luego se privatizó y se convirtió en tierras de cultivo, principalmente para el lucrativo comercio de la lana. Las ovejas y la lana convirtieron a Inglaterra en una nación rica a finales de la Edad Media, pero también llevaron a la destrucción de su bosque más grande.

English sheep in woodlands

Más de quinientos años después de la invasión normanda, en las décadas de finales del siglo XVI, la familia Arden se había vuelto muy numerosa y rica en las Midlands inglesas. Sin embargo, debido a que eran católicos, carecían de una influencia política significativa ya que, en ese momento, la monarquía inglesa se había convertido en protestante, mientras que los católicos estaban activamente marginados.

Uno de los miembros de la familia Arden en ese momento era Mary Arden, la madre de William Shakespeare, y él también nació en el área que habría estado dentro de los límites del bosque antiguo. Sin embargo, cuando Shakespeare alcanzó la fama, prácticamente no quedaba nada del bosque, a excepción de algunos rodales aislados.

Sin embargo, esto no evitaría que Shakespeare se volviera lírico sobre el Arden en numerosas ocasiones. Por ejemplo, aquí hay un pasaje de la comedia Como a ti te gusta, en la que un duque derrocado se ha exiliado al Bosque de Arden para escapar de las garras del nuevo y tiránico duque, que también es su hermano:

Dulces son los usos de la adversidad,


Que, como el sapo, feo y venenoso,


Lleva todavía una joya preciosa en su cabeza;


Y esta nuestra vida exenta de la caza pública


Encuentra lenguas en los árboles, libros en los arroyos,


Sermones en piedras y bien en todo.


Si eso no es lo suficientemente expresivo, luego otro personaje, Orlando, se encuentra cantando sobre Arden para su amor lejano:


Bajo el árbol de greenwood


Que ama acostarse conmigo


Y gira su alegre nota


Hasta la garganta del dulce pájaro,


Ven acá, ven acá y ven acá.


Aquí verá sin enemigo pero invierno y mal tiempo.

Shakespeare escribió estas líneas sobre el Arden como un refugio en 1601, pero la misma área solo cuatro años después, en un pueblo no lejos de Birmingham, sirvió como escondite secreto de los infames revolucionarios de Inglaterra: los conspiradores de la pólvora.

Los Conspiradores (que incluían en sus filas al ahora famoso Guy Fawkes) tenían como objetivo asesinar al rey James, el líder protestante de Inglaterra, a quien los Conspiradores consideraban un opresor de su fe católica. Su plan era viajar de Birmingham a Londres a caballo la noche del 5 de noviembre de 1605, luego volar toda la Cámara de los Lores desde abajo, matando así al rey James y a todos sus ministros protestantes. El complot se frustró cuando Guy Fawkes fue sorprendido custodiando veinte barriles de pólvora en el sótano.

El resto de los Conspiradores de la Pólvora regresaron a un escondite en un pequeño asentamiento cerca de Birmingham antes de ser perseguidos y asesinados por una milicia leal al Rey.


El padre de Shakespeare era en realidad un buen amigo del líder de los Conspiradores de la Pólvora. Sin embargo, nadie ha averiguado todavía acerca de las verdaderas convicciones religiosas de Shakespeare y si simpatizaba con los conspiradores de la pólvora o no, pero tanto en la ficción como en la historia, los bosques alrededor de Birmingham han servido como un refugio verde de la autoridad corrupta.

Quinientos años después, aquí en el siglo XXI, la historia de la trama de la pólvora sobrevive como la noche de Guy Fawkes, cuando los ingleses se reúnen la noche del 5 de noviembre para encender hogueras y fuegos artificiales.


Sin embargo, a diferencia de la historia de Guy Fawkes, el Bosque de Arden no ha sobrevivido tan bien. Hoy en día, solo quedan unos pocos pequeños bosquecillos remanentes del antiguo bosque. Algunos de estos, sin embargo, tienen robles de mil años en su interior y tilos que tienen el doble de esa edad. Estos pequeños rodales antiguos sirven como los últimos sitios insustituibles para las especies más raras de la Inglaterra central; como la tórtola, cuya hermosa llamada ha inspirado a muchos artistas a lo largo de los siglos, y el sapo natterjack (ver imagen a continuación), tan estereotípicamente verrugoso que podría necesitar algo más que el romance de Shakespeare para hacerlo hermoso.

Mirando con esperanza hacia el futuro, podríamos creer que estos antiguos remanentes de Arden, y la vida silvestre que albergan, pronto serán apreciados como refugios de la vida de la ciudad y, por lo tanto, dignos de conservación.Quizás, los residentes de Birmingham se encargarán de que cada claro aislado individual de roble antiguo que rodea el norte y el sur de la ciudad se cultive para conectarse y converger entre sí.Lentamente, los corredores verdes podrían multiplicarse por toda la ciudad;permitiendo que el bosque vuelva a crecer lentamente y vuelva a ser sostenible.Este es el escenario para Birmingham 2121;donde el antiguo bosque de Arden habita en casi todos los barrios de Birmingham.

BIRMINGHAM 2121

by Dr. Alan Marshall


Si el plan tiene éxito, y si logra una amplia popularidad, entonces es posible que el liderazgo de Birmingham ofrezca apoyo algún día en el futuro, para ver el bosque crecer árbol por árbol, stand by stand, en su ciudad. Entre los leighs, aunque los claros, tal vez el diminuto Mini Cooper original pueda resucitar en modo eléctrico, su batería cargada por turbinas eólicas domésticas.

Mirar románticamente el pasado no es inusual en Birmingham. La ciudad tiene muchos monumentos y museos dedicados a su historia del siglo XIX, cuando se la consideraba una de las ciudades más grandes del mundo industrializado. A veces parece que hay más museos de industria en la ciudad que fábricas en funcionamiento. Pero, ¿por qué la nostalgia de Birmingham debe limitarse a la era industrial? ¿Por qué los defensores de la cultura de Birmingham no pueden ampliar su alcance, ser más imaginativos y soñar con tiempos más verdes?

For the full Birmingham 2121 story, read the "Birmingham" chapter in the book Ecotopia 2121.

Or you can read an excerpt of the chapter for free at the ResearchGate site of the project.


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