La nueva ciénaga de paz en los Andes

El Proyecto Ecotopia 2121 detalla el futuro de 100 ciudades en todo el mundo como si de alguna manera hubieran sobrevivido al cambio climático y superado todos los desafíos ambientales para volverse súper ecológicas. Este mes, destacamos el futuro de La Paz, Bolivia.

La Paz se encuentra en un plano alto en los Andes bolivianos, a dieciséis mil pies sobre el nivel del mar. Es tan alto y el aire tan enrarecido que el agua en La Paz hierve a 89 grados centígrados.

La Paz sufre actualmente de sequía crónica. En el pasado, la mayor parte del agua de la ciudad provenía de seis grandes glaciares en las cadenas montañosas de la Cordillera Oriental, pero estos están retrocediendo debido al cambio climático y, por lo tanto, su cantidad anual de agua de deshielo está disminuyendo. Un glaciar, el Chacaltaya, ya desapareció en 2008 y las nieves y lluvias que alimentan a los demás son cada vez menos frecuentes.

Ya, hasta una cuarta parte de la población de La Paz no tiene acceso inmediato al agua. Frente a esta escasez, y con una población en auge a medida que la gente migra del campo en busca de trabajo, el gobernador de La Paz está contemplando trasladar a millones de habitantes de La Paz por todo el país a las zonas más húmedas de la Amazonía del noreste de Bolivia.

Otra solución es la rehabilitación y preservación de las turberas anegadas que alguna vez rodearon la ciudad. Las turberas actuaron para ralentizar drásticamente el flujo de agua de los glaciares a la ciudad, lo que significa que el agua estaba disponible durante todo el año. Durante cincuenta años o más, estos pantanos han sido excavados para la minería o devorados por ovejas. El agua de deshielo de la montaña ahora se desliza rápidamente a través del paisaje y la ciudad, dejando a La Paz con poca o ninguna agua durante muchos meses al año. A veces, cuando las lluvias golpean cerca de la ciudad, el agua se precipita demasiado rápido hacia La Paz para causar desastrosas inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra.

En este escenario, La Paz 2121, tanto la cría de ovejas como la minería están completamente eliminadas y los agricultores vuelven a la tradición del pastoreo de llamas, un animal nativo de la zona y que es mucho más suave en los pantanos. Con la restauración de los medios de vida de los habitantes de las zonas rurales, también habrá menos migración a la ciudad, lo que contribuirá aún más a luchar contra la escasez de agua.

La Paz 2121

LA PAZ 2121



(Para una revisión en español del "Proyecto Ecotopia 2121",

vea este artículo en Expansión de afiliados en español de CNN)

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