La vida en una era posterior al carbono

El Proyecto Ecotopia 2121 detalla el futuro de 100 ciudades en todo el mundo como si de alguna manera hubieran superado todos los graves desafíos ambientales de nuestra era y hubieran crecido hasta convertirse en súper verdes y súper ecológicos. Este mes, destacamos el futuro de Perth, Australia.


Algunas ciudades del mundo desarrollado están cuidadas a una pulgada de vida. Han cultivado con precisión árboles que bordean las tranquilas aceras alimentados por rociadores de agua impecablemente sincronizados. Perth, la capital de Australia Occidental, es una de esas ciudades. Es una utopía suburbana de césped verde y calles limpias con nuevas ciclovías y un tren ligero para arrancar. También hay muchas carreteras, automóviles y semáforos en Perth, pero no se preocupe: todos están bien monitoreados por un sistema informático en toda la ciudad para mantener los automóviles en movimiento de una manera que ahorra tiempo y energía.


El gobierno de la ciudad de Perth también invierte recursos en educar a los residentes de Perth sobre cómo cuidar su propio césped de una manera ecológica, incluida información sobre el mejor momento del día para regar el césped para que el agua no se evapore simplemente por el sol deslumbrante. y qué tipo de césped es más resistente para uso residencial. Luego, Perth da a conocer al mundo lo verde que es.


Los jardines bien cuidados y las carreteras suburbanas de Perth contrastan marcadamente con su futuro a largo plazo.


El clima de Perth se está volviendo más cálido y seco y los suelos más delgados y más salinos. Las olas de calor llegan con tanta frecuencia que se convierten en la nueva normalidad. Para luchar contra el cambio climático y ganar enormes cantidades de dinero al mismo tiempo, el gobierno de Australia Occidental probablemente aprobará pronto la apertura de minas de uranio en todo el estado. El uranio se utilizará entonces, argumentarán, para alimentar estaciones de energía nuclear "respetuosas con el clima" en todo el mundo.


El escenario que se describe aquí no es tan optimista sobre el futuro del uranio de Australia Occidental. Sugiere que en algún momento a fines del siglo XXI, una mina de uranio en particular a cientos de millas de la ciudad termina con una brecha en su enorme presa de relaves, lo que contamina los ríos que fluyen a través de Perth con grandes cantidades de lodo radiactivo. Muchas personas en la ciudad se ven obligadas a evacuar o eligen irse a otras ciudades en lugar de enfrentar el alto riesgo de problemas de salud.

Future Perth (circa 2121) por Alan Marshall


Lamentablemente, a pesar de este impulso de uranio, el cambio climático global no se detiene, y la ciudad de Perth no solo está contaminada con radiación de larga duración, sino que también está devastada por los desastres del cambio climático, que incluyen sequías extremas, devastadores incendios forestales y una desastrosa pérdida de suelo. Cuando llega el agua, llega en inundaciones repentinas, que no solo arrasan casas y carreteras, sino que terminan arrastrando más lodos contaminados hacia la ciudad. Cualquier superviviente humano tendrá que reducir o reducir el desarrollo de la ciudad, y tendrá que aprender a vivir de los recursos locales restantes para poder sobrevivir.


En Perth 2121, dos recursos confiables son Balga grasstrees y barro. Los residentes restantes construyen sus casas con barro, procedente de las zonas no contaminadas de la tierra cercana y mezclado con rocas, conchas, espinas de pescado y plantas secas. Por fuerza, además de atractivo decorativo, las viviendas son biomórficas, y se inspiran en los esqueletos de erizos de mar locales. Los erizos de mar vivos están cubiertos con una serie de formidables espinas. Pero cuando se deseca y se desnuda, los llamativos patrones radiales de los erizos de mar quedan expuestos. Con los mares cálidos y contaminados que bañan la futura costa de Perth, es posible que haya muchos esqueletos de erizos de mar que sirvan de inspiración para la sólida estructura de las chozas de barro. Sin embargo, no hay aspersores de agua inteligentes ni césped, pero los patios delanteros y traseros de las cabañas son mucho más diversos e interesantes para mirar y jugar dentro de lo que los precedieron.


Las cabañas de barro de los erizos de mar pueden servir como infraestructura, pero la economía en general se basa en el cultivo de Balga, un tipo de hierba que se adapta perfectamente a los entornos australianos secos. La Balga puede suministrar al cultivador practicado todo tipo de productos. La resina, por ejemplo, se puede utilizar como adhesivo en la fabricación de herramientas, el néctar floral proporciona una bebida dulce y la espiga floral puede servir como una lanza de pesca eficaz. En cuanto al transporte, la era posterior al petróleo en Australia Occidental permitirá el resurgimiento de una forma popular de transporte por el desierto australiano, el camello.


Los camellos se importaron de Arabia a Australia en el siglo XIX para el transporte y el trabajo pesado en las zonas rurales. Pero cuando llegaron camiones y trenes y los camellos ya no fueron necesarios, varios miles fueron liberados en la naturaleza. Actualmente, hay tres cuartos de millón de camellos que se ganan la vida a duras penas en el interior de Australia. Para el 2121 d.C., después del pico del petróleo, será el momento de utilizar la energía del camello una vez más para el transporte ecológico y el levantamiento de objetos pesados. Adornado con paneles solares para alimentar todo tipo de dispositivos electrónicos simples, así como dispositivos de refrigeración y calefacción, el transporte de camellos será orgánico y sostenible.


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