Canción para los luditas

EL PROYECTO ECOTOPIA 2121 PREDICE EL FUTURO DE 100 CIUDADES ECOFRIENDLY EN TODO EL MUNDO. ESTA SEMANA, NOS CENTRAMOS EN LA CIUDAD DE PLYMOUTH.


Es una noche fresca y tranquila a principios de noviembre; el año 2111 d.C. Nuestra ubicación es la ciudad portuaria de Plymouth, Inglaterra. Brazos, miembros y cabezas están siendo lanzados a través del puerto con explosivos caseros. Los ciudadanos de la ciudad cercana gritan con alegría.


Las partes del cuerpo pertenecen a los robots. Y la gente grita mientras los restos de las máquinas son arrojados al mar. Después de ver cómo las cabezas de los robots suben y bajan en las olas durante un rato, todos los ciudadanos se retiran a los pubs locales para celebrar, cantando con orgullo el primer verso de un poema del siglo XIX escrito por Lord Byron, con música contemporánea, por supuesto:


Como los muchachos de la Libertad sobre el mar

Trajeron su libertad, y por poco dinero con sangre,

Entonces nosotros, chicos, nosotros

Morirá luchando, o vivirá libre,

¡Y abajo todos los reyes menos el rey Ludd!

Plymouth, England, c2121.


Exactamente trescientos años antes de esta noche de juerga, en una fría tarde de noviembre en las ciudades de fábricas textiles de Nottinghamshire y Yorkshire, nació el movimiento ludita. Un grupo de artesanos textiles, hábiles tejedores que estaban a punto de ser despedidos, entró por la noche en una fábrica y destrozó todas las máquinas.


Hoy, a principios del siglo XXI, a cualquiera que se resista a la tecnología de cualquier forma se le suele marcar con la etiqueta de "ludita", que se entiende de forma peyorativa. El abogado de Bill Gates, por ejemplo, usó el término de esta manera en la sala del tribunal contra las personas que entablaron demandas alegando que Microsoft estaba violando las leyes de monopolio.


Sin embargo, el mito moderno de que los luditas son atrasados ​​que odian la tecnología solo expone una ignorancia deliberada de la historia por parte de quienes la usan como un término de abuso. Los luditas originales no se oponían a toda la tecnología. Estaban en contra del uso incontrolado e innecesario de la misma solo para permitir que las empresas ahorraran minúsculos en los costos laborales. Como explicó un simpatizante ludita en Nottingham Review en 1811:


“Si a los obreros no les gustan ciertas máquinas, es por el uso que se les da, no porque sean máquinas o porque sean nuevas”.


También se da el caso de que la calidad del producto, la tela que hilaban las nuevas máquinas, era demostrablemente inferior a la tela confeccionada por los artesanos humanos, lo que privaba de sus derechos a los consumidores y a los trabajadores.


A medida que daban a conocer sus sentimientos y ponían en práctica sus ideas, los luditas y quienes los apoyaban de alguna manera estaban arriesgando mucho sus vidas, ya que el Parlamento de Londres había aprobado apresuradamente una ley que imponía la pena de muerte a cualquiera que fuera declarado culpable de ello. Ludismo. Aproximadamente setenta luditas fueron ahorcados y muchos otros fueron detenidos en colonias penales en el extranjero. Ser ludita era ser profundamente valiente.


Además, el gobierno no envió policías ni otros agentes del orden para hacer frente a la situación, sino que envió a doce mil soldados. Curiosamente, estos soldados marcharon alrededor de los condados textiles del norte de Inglaterra en un intento de alto perfil por disuadir la actividad ludita. Dado que esto fue en 1811, en el apogeo de las guerras napoleónicas en Europa, es sorprendente que se pudieran encontrar tantos soldados en Inglaterra y luego desperdiciarlos en una tarea tan costosa, pero tal era la hostilidad hacia los derechos de los trabajadores entre los que estaban en el poder. .


Los luditas vivieron una época en la que los trabajadores y las mujeres no tenían voto ni un partido político que los representara y cuando los sindicatos estaban prohibidos. Todo esto significa que destrozar una máquina parecía una acción perfectamente racional para conservar el trabajo. El historiador Eric Hobsbawn llamó ludismo:


"Negociación colectiva, al estilo de principios del siglo XIX".


Se llevaron a cabo varios ensayos públicos en ciudades y pueblos de Inglaterra para advertir a la gente que no apoyara a los luditas. Si el abogado de Bill Gates hubiera existido en el siglo XIX, tal vez hubiera estado del lado de los parlamentarios, aliado con comerciantes ricos para obligar a los trabajadores a dejar sus trabajos y pidiendo que los ahorcaran si se resistían.


Not all parliamentarians in London were out to vilify the Luddites. This is why we find the joyous people of Plymouth in 2111 singing aloud the poetry of Lord Byron. In 1811, Byron wrote and published his first major collection of poetry. It made him into a huge celebrity around the nation, but as a life peer in the House of Lords he was also obliged to turn up in the upper house of Parliament once in a while to vote on matters of state. One of his first speeches in this venue was an eloquent statement against the death penalty for Luddites. From this speech he later crafted his “Song for Luddites”, the second verse of which

reads:


Cuando la red que tejemos esté completa,

Y la lanzadera se cambió por la espada,

Arrojaremos la sábana de enrollamiento

Oh, el déspota a nuestros pies,

Y teñirlo profundamente con la sangre que ha vertido.


¿Y por qué la gente de Plymouth en 2111 arrojaría tan felizmente partes de robots al mar? Bueno, los robots acababan de llegar en un enorme barco portacontenedores, todos preestablecidos y preprogramados para hacerse cargo de sus trabajos. La gente previó que los robots se emplearían para cargar y descargar los barcos y moverían mercancías de aquí para allá por toda la ciudad.


Muy pronto, los robots podrían terminar enseñando a los niños en la escuela y sirviendo el té y la cerveza en los cafés y pubs. Esta perspectiva de automatización total en Plymouth había impulsado a los Plymothianos a la acción, de ahí todas las extremidades de los robots voladores.


Por supuesto, una empresa de robots no llegará muy lejos en el siglo veintidós con solo anunciar la superioridad de los robots sobre los humanos. Entonces, en Plymouth, la compañía de robots gastó mucho dinero tratando de seducir y manipular a la población para que se convirtieran en robots amorosos haciendo que las máquinas fueran lo más humanas posible, dando robots mascotas gratis a los niños y donando robots a las escuelas locales. Estos obsequios pronto terminaron flotando en el mar también.


Debido a que los propietarios de la compañía de robots no podían manipular Plymouth como habían deseado, pronto abandonaron la ciudad y los Plymothianos tuvieron que resucitar las operaciones del puerto ellos mismos utilizando mano de obra y máquinas anticuadas. En el transcurso de la próxima década, también se dieron cuenta de lo mucho mejor que estarían si liberaran sus lugares de trabajo no solo de robots sino de muchas otras tecnologías innecesarias. Estarían mucho más seguros y llevarían vidas mucho más satisfactorias con menos necesidad de inversión de capital, lo que a su vez los haría menos dependientes de las influencias externas. Mucha gente también sintió que la ciudad era más pacífica y más familiar. Bienvenido a Plymouth 2121.


Al igual que Nottinghamshire en 1811, Plymouth en 2121 no es una reacción generalizada contra todas las formas de nueva tecnología, sino una resistencia a aquellas formas que terminan siendo utilizadas para debilitar a la población local y ceder el control sobre su vida laboral. Ocasionalmente, se advierte a los plymothianos que nunca competirán con otras ciudades portuarias inglesas en el escenario mundial, pero Plymouth 2121 logra asegurar los derechos comerciales exclusivos sobre las ecociudades de Atenas 2121 y Antalya 2121 y también sobre la ciudad lenta de Málaga 2121. , exportando e importando todo lo que necesitan para sobrevivir y prosperar.


Si el ludismo se desarrolla de tal manera que se convierte en la forma más popular de política y gestión en Plymouth 2121, ¿cómo puede clasificarse como un tipo de ecotopía? El ludismo de Plymouth implica la consagración en la ley del Principio de precaución, que establece que si existe algún riesgo para la salud humana o ambiental de un nuevo sistema de máquina, y si este riesgo es incierto o tiene consecuencias posiblemente irreversibles, entonces Plymouth se equivocará en el lado de la precaución y no simplemente adoptar las máquinas. Todos los riesgos de cualquier máquina nueva son luego sopesados ​​y contrapesados ​​por un jurado elegido democráticamente, incluidos algunos reclutados para hablar en nombre de la vida silvestre marina y terrestre en o cerca de la ciudad. Solo después de que se encuentre evidencia sustancial de que Plymouth no sufrirá daños, ni su gente ni su entorno, se aprobarán los nuevos sistemas de máquinas.


La mayoría de los ciudadanos de Plymouth aceptan esto como estándar, ya que sienten que no hay necesidad de apresurar el uso de una tecnología solo para hacer feliz a un inversionista o corporación ansioso. Plymouth sobrevivirá lo suficientemente bien sin ciertas máquinas durante el tiempo que sea necesario para garantizar su seguridad. Si cualquier urbanizador intenta eludir esta regla invocando una ley británica no votada por un diputado local o apelando a un magistrado de fuera de la ciudad, entonces la ley establece que cualquier residente registrado de Plymouth puede realizar un eco-sabotaje para garantizar la salud de la ciudad, siempre que anuncien públicamente sus acciones cantando en voz alta los tres versos de la "Canción para los luditas" de Byron. Aquí está el verso final:


Aunque negro como su corazón su color,

Dado que sus venas se han corrompido hasta convertirse en barro,

Sin embargo, este es el rocío

Que el árbol renovará

¡De la libertad, plantada por Ludd!



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