Xanadu 2121: paraíso perdido

EL PROYECTO ECOTOPIA 2121 ESTABLECE LAS HISTORIAS FUTURAS DE 100 CIUDADES DEL MUNDO REAL A MEDIDA QUE HACEN FRENTE A LOS PRINCIPALES DESAFÍOS ECOLÓGICOS. ESTA SEMANA, PRONOSTICAMOS EL FUTURO DE XANADU, CHINA.

Xanadu fue la capital del antiguo imperio mongol. En su apogeo en el siglo XIII, cuando Kublai Khan era emperador, era el hogar de al menos cien mil personas, con quizás un millón más de comerciantes, funcionarios y diplomáticos que llegaban y se iban a lo largo del año.

Xanadu en el siglo XIII

A finales del siglo XIV, Xanadu fue saqueado e incendiado por el ejército Ming y luego abandonado. Durante siglos, solo se pudieron ver algunas ruinas de templos, junto con algunas obras de canales.

La ciudad vivió y creció en estatus mítico a través del arte y la literatura posteriores, como la poesía de Samuel Coleridge:


En Xanadu lo hizo Kubla Khan.

Un decreto majestuoso de la cúpula del placer:

Donde Alph, el río sagrado, corría

A través de cavernas inconmensurables para el hombre

Hasta un mar sin sol, así que dos veces cinco millas de tierra fértil.

Con murallas y torres se ciñeron alrededor:

Y aquí había jardines brillantes con sinuosos arroyos,

Donde florecieron muchos árboles incienso;

Y aquí había bosques antiguos como las colinas,

Envolviendo lugares soleados de vegetación.

Xanadu es ahora un sitio protegido por la UNESCO en China. Hoy, como en la época de Kublai Khan, la zona es principalmente pastizales, pero año tras año las lluvias son más raras.

En el futuro, el sitio puede ser un páramo árido y desierto. Cada marzo, los dragones amarillos causan estragos en el sitio de Xanadu. Se trata de violentas tormentas de arena que surgen del desierto de Gobi y que bloquean el sol durante semanas. A lo largo de las décadas, han empeorado cada vez más a medida que el Gobi se acerca y cada vez más tierra se despoja de hierba y se seca.

Xanadu 2121

Xanadu en 2121

Mientras China sufre un colapso medioambiental durante la tumultuosa "década sucia" a mediados del siglo XXI, el vacilante gobierno chino teme que las tribus mongoles intenten recuperar Xanadu. Por lo tanto, el sitio se vuelve fuertemente militarizado.

Los mongoles nunca llegan, pero en 2121 el desierto de Gobi ha invadido por completo. Por desgracia, lo que alguna vez fue etiquetado como un paraíso está destinado a terminar como la advertencia opuesta en la trayectoria ecológica actual de China.

Otras lecturas

Freedman, E., and M. Neuzil. Environmental Crises in Central Asia: From Steppes to Seas, From Deserts to Glaciers. London: Routledge, 2015.

Gallagher, S. Meltdown: China’s Environmental Crises. Washington, DC: Pulitzer Center, 2013.

Ho, P., and E. Vermeer, eds. China’s Limits to Growth. London: Routledge, 2006.

Man, J. Xanadu: Marco Polo and Europe’s Discovery of the East. New York: Bantam, 2010.

Marshall, A. Ecotopia 2121: Visions of Our Future Green Utopia, Skyhorse Publ., NY.



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